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背景知识在托福考试中有多重要?

2018-12-04 20:17 18

本文字数:2000字

阅读时间:7分钟

托福考试原本是为大学生设计的语言考试。随着留学的低龄化,越来越多的高中、初中、乃至小学生都开始了托福考试的学习与备考。

虽然托福考试只是一门语言考试,但是托福考试中涉及到的知识面十分广泛:新托福考试的阅读文章的主题来自几乎所有大学学生可能会遇到的课程科目,如心理学、社会学、人类学、建筑学、物理学、天文学、化学、生物学、地质学、气象学和哲学等。

托福考试知识面的广泛导致出现专业性名词的次数极多。知识的受限,导致了即使英语不错的学员在托福考试中也会频频受挫,甚至致使了美高出国的失败。

对于一个初中生,如果想要参加托福考试,仅仅学习英语语言本身,是远远不够的。

什么叫背景知识?

托福考题中,无论听力、阅读还是写作、口语一定程度上都与美国文化背景知识有关,但由于写作和口语主要测试语言组织和输出能力,文化背景知识对答题的影响并不如阅读和听力那么明显。研究表明在TOEFL测试中,文化背景知识在听力中占25%以上,在阅读中占50%左右。因此可以说扎实的语言功底是托福高分的基础,而丰富的文化背景知识是高分的突破口。

背景知识对托福阅读有什么影响?

一般来说,相关知识背景对于有效理解某一特定类型的阅读文章具有重要意义,因此适当了解部分重要领域(如地理、生物、历史等)相关基础知识往往是提高托福阅读的一个有效手段。

在新托福阅读考试中,往往包含着许多文化背景知识,涉及的领域很广,包括文化习俗、历史、地理、神话、经济、时事政治等。加上作者并非把所有信息都完整准确地用文字表达出来,这无疑给考生阅读理解造成了不同程度的障碍。但是考生如果能够利用已知的背景知识对其进行合理推断,这类看似很难的问题也只是 “小菜” 一碟而已。

同时,新托福考试具有很强的时效性和开放性,若考生对考试中所遇到的内容不是很熟悉,就无法做到很好地发挥。因此,了解相关文化背景资料,有利于考生更好地进行阅读,从而更好地进行语篇分析,理解文章的主旨。

不同国家与地区都有自己的风俗习惯,特别在意识形态上存在着很大的差别,尤其是中西方文化的差异尤为明显。因此,对于托福考生来说,适当对英语国家的文化背景知识做一定的了解,有助于更快更准确地把握英语的语言本质和思想内涵,更容易地分析和解决问题,从而大大提高英语应用的能力。

新托福考试的阅读文章的主题来自几乎所有大学学生可能会遇到的课程科目,如心理学、社会学、人类学、市场营销、公共关系学、建筑学、物理学、天文学、化学、生物学、地质学、气象学、历史、艺术、音乐、文学和哲学。

当阅读一个熟悉的话题时,读者会对理解文章更有信心,这有助于读者将此文章的内容与其之前所了解的关于此话题的知识进行联系,从而加强对文章的理解。对于文章中的一个特定要点的成功理解需要读者准确的理解相关词汇在前后文中的定义,以及掌握对此要点的相关知识。

当然,光有学科背景知识对于于理解一篇新托福的阅读文章中的特定的信息是不够的。在新托福考试的阅读课上,方隅的老师会选择阅读练习文章的主题,建立学生的相关学科背景知识,以此来帮助学生在考试中自信地发挥其阅读能力与技巧。

背景知识和托福听力有什么关系?

其实,不仅阅读理解依赖背景知识,听力理解同样离不开背景知识。

长期以来,很多学生将听力停滞不前的问题归因于词汇量小,语法知识薄弱。实际上,影响听力理解的因素远不止这些。长期记忆中的非语言信息,特别是有关的文化背景知识在学生的听力理解中具有十分关键的作用

长期处于母语文化的熏陶中,大多数中国学生缺乏对英语文化背景知识的充分了解,因而在听力理解中,母语与英语两张语言所包含的文化差异会给学生听力理解带来一定困难。

如:英语中“忧郁的人”称为“blue dog”; 红茶称 为“black tea”;又如:“elephants never forget.”在我们的文化中“大象”是“巨大”的代名词,而在西方国家大象则因其在识别道路和方向上的天赋而成为超强记忆的象征。

因此了解和熟知英语国家的社会文化知识,包括政治,经济,历史,地理,文化,道德,宗教信仰,社会制度等方面的概括,对于提高学生听力水平起到举足轻重的作用。

听力中的背景知识

TOEFL听力所涉及的知识面极其广泛,历史、地理、经济、政治、文学艺术、科技、人类学、生物学,无所不包。TOEFL听力分为简单会话,长对话及长段听力理解三部分;其中长对话和长段听力理解部分所涉及的文化背景知识较多,又各有侧重。

1. 校园学习生活中的背景知识

准备此类听力题时,考生应阅读一些有关英美国家介绍大学方面的书籍,了解英美大学的情况。如如何申请大学,学生人学登记及选课要求,学生住宿形式,图书馆借书的规定,选课情况,课程分选修课和必修课,基本的课程要求,考核方式,上课方式等。除此之外,此类对话还会涉及到有关各个学科的具体知识的讨论,考生平时应注意各方面知识及相关词汇的积累。

2. 学术演讲、学术报告中的背景知识

学术报告这是小型的学术讲座,通常发生在课堂上。听者会听到许多学术方面的信息,如有关建筑学、地理学、历史学、生物学、科技新发展、新发现、人物、地质学、天文学、文学艺术等。

可见,即便是听力,对考生的背景知识积累也是有一定要求的。涉及的题材也都和学生在英美校园的学习生活息息相关,因此积累背景知识不仅是准备考试的需要,更是提前适应美国校园生活的需要。

写在最后

方隅在前期的基础课阶段设置相应的背景知识课,教授学生信息检索的基本技能,同时按专题系统讲解托福考试的涉及的重要背景知识,不仅是为了帮助学生更好的适应这门考试,也是希望学生能丰富知识储备,提前掌握在国外学习的必备技能。

方隅教育,专业留美11年。致力于为客户提供高端,定制化的一对一和小班教学服务。通过长期对于学员的陪伴和影响,提升学员的英语,逻辑能力,标准化考试分数,以及帮助学员形成良好的学习习惯和严谨自律的性格。

作者介绍

Elena老师

方隅教育SSAT/SAT教师

日内瓦大学翻译学院交换学者,兰州大学翻译学硕士,五年教学经验,教授学员数千人,SAT文法满分获得者。英语功底深厚,尤其擅长词根,词汇,阅读基础能力教学。CATTI以及NAETI翻译证书持有者,累计翻译文学/学术作品超30万字。

方隅教育主要提供托福,SSAT,SAT,ACT考试的高端一对一定制课程

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